Cuando se trata de desaparecer la historia del océano, HMAS Perth es la punta del iceberg

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Cuando se trata de desaparecer la historia del océano, HMAS Perth es la punta del iceberg

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Cerámica china recuperada del naufragio Belitung del siglo IX en Indonesia, ahora celebrada en el Museo de Civilizaciones de Asia Museo de ArtScience Singapur Día Mundial de los Océanos y tan críticos son los problemas que enfrentan nuestros océanos – incluyendo el cambio climático y la contaminación plástica – que las Naciones Unidas han convocado una conferencia de alto nivel sobre su futuro. Si bien su enfoque es la conservación del océano, otro aspecto de nuestros mares ha sido notoriamente descuidado: la vasta gama de la historia humana que se encuentra bajo el agua.

            
               HMAS Perth conmemorado en la Isla de Jardín de Sydney Capilla Naval.
Natali Pearson

Millones de naufragios y sitios arqueológicos se encuentran bajo el océano, incluyendo el infame Titanic descansando casi cuatro kilómetros por debajo del Atlántico Norte. Estas reliquias son tan importantes como sitios terrestres como las pirámides egipcias o los templos de Angkor, y preservan una historia de nuestra relación con los mares. Al igual que los ecosistemas marinos, este patrimonio cultural subacuático está amenazado por el cambio climático, la contaminación, el desarrollo, la pesca y el saqueo.

De hecho, esta semana, los arqueólogos marítimos australianos e indonesios informaron que HMAS Perth, una ruina de la Segunda Guerra Mundial situada en el Estrecho de Sunda y el lugar de descanso final de cientos de hombres, ha sufrido daños extensos y recientes . Ahora queda menos de la mitad del barco.

Historias del mar

La estrecha relación de la humanidad con el océano se remonta a miles de años. Nuestros océanos han proporcionado alimento, civilizaciones conectadas, facilitado comercio, viajes y conquista, y también sirvió como un lugar sagrado de veneración. Se estima que tres millones de naufragios antiguos y ciudades hundidas se encuentran en el fondo del océano.

Éstos incluyen un naufragio del siglo IX descubierto fuera de isla de Belitung de Indonesia en 1998. El barco originó en el Oriente Medio, y su carga fue dominada por las cantidades comerciales de la cerámica china. Representa algunas de las primeras pruebas del comercio marítimo entre el sudeste asiático, la dinastía Tang de China y el imperio abasí de Oriente Medio.

Tampoco estos vestigios del pasado se limitan a naufragios. Los arqueólogos han descubierto evidencia de civilizaciones hundidas enterradas bajo lodo y arena durante siglos. En Egipto, las reliquias de la antigua ciudad de Alejandría incluyen templos, palacios, y el faro de Pharos una de las Siete Maravillas del mundo antiguo. Las autoridades egipcias planean ahora construir un museo submarino para compartir estos descubrimientos con una audiencia más amplia.

A veces, el más pequeño de los objetos descubiertos bajo el agua puede revelar tanto como una ciudad entera. Perdido durante siglos en las aguas de Creta, el mecanismo Antikythera de 2000 años de antigüedad es conocido como el primer ordenador del mundo para su uso de engranajes y diales para predecir los eclipses y las fases de la luna de la pista. El mismo sitio también ha producido huesos humanos de los cuales los científicos esperan poder extraer la información genética para las penetraciones en víctimas antiguas del naufragio.

            
               El mecanismo de Antikythera, el primer ordenador del mundo, encontrado en las aguas de Creta.
Marsyas CC BY-SA

Las incrustaciones de nácar – recogidas por buzos de aliento temprano sostenido y elaborados por artesanos – encontradas en un sitio mesopotámico indican que los seres humanos han estado respondiendo creativamente a los recursos del océano 4.500 BCE .

Patrimonio subacuático es el legado de estas actividades pasadas, dando testimonio del desarrollo de civilizaciones tanto antiguas como modernas. Pero la importancia de los artefactos oceánicos se extiende más allá del comercio, los viajes y la recreación. Por ejemplo, el estudio de este patrimonio puede mostrarnos el impacto del aumento del nivel del mar en la vida humana. Tal información sirve como un recordatorio serio de los efectos del cambio climático, y también puede ayudarnos a desarrollar soluciones a los problemas ambientales actuales a los que nos enfrentamos.

Ulrike Guérin de la Secretaría de la UNESCO de la Convención de 2001 sobre la Protección del Patrimonio Cultural Subacuático explica:

Para el 90% de la existencia humana, los niveles del mar han sido más bajos de lo que son en la actualidad. Como los seres humanos vivían principalmente cerca del agua, una gran mayoría del desarrollo de la humanidad tuvo lugar en áreas que ahora están sumergidas. Sólo en la última década se ha reconocido la importancia de los datos que faltan en el estante sumergido.

El patrimonio cultural subacuático también puede ayudar a evaluar el impacto del océano en la vida humana y ayudar a controlar cuestiones como la contaminación potencial del océano por el petróleo y la amenaza de munición sin estallar de naufragios de la Segunda Guerra Mundial. Guérin sostiene que la protección y la investigación de este patrimonio pueden conducir a una mejor conservación de las zonas costeras y marinas, con mayores beneficios económicos para los pequeños Estados insulares en desarrollo y para los países menos adelantados mediante el turismo

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¿Un océano sin historia?

Como las poblaciones de peces y los arrecifes de coral, el patrimonio cultural subacuático se enfrenta a la destrucción el cambio climático la contaminación marina y sobre-desarrollo . Las actividades industriales como la pesca se están convirtiendo en una preocupación mayor.

buques pesqueros de alta mar destruir no sólo las poblaciones de pesca, sino también restos bien conservados. Estas redes de arrastre de fondo actúan como arados, desenterrando el lecho oceánico y desgarrando los sitios arqueológicos. En el Mar Báltico miles de redes de pesca sintéticas se pierden cada año. Estas “redes fantasmas” se enredan en los naufragios, atrapando peces y focas en el proceso. En el Sudeste Asiático, los naufragios históricos en Malasia y Tailandia se enfrentan a la destrucción de “redes de arrastre masivas que rastrean cada metro del fondo del mar” .

Así como las poblaciones pesqueras son atacadas por los cazadores furtivos ilegales, también lo es el patrimonio submarino amenazado por el salvamento ilegal y el saqueo. La reciente perturbación no autorizada de tres naufragios japoneses casi prístinos en aguas de Malasia ha destruido los ecosistemas marinos prósperos que soportan tales restos. El daño causado a estos museos subacuáticos ha tenido un impacto devastador en las compañías locales de buceo y en los pequeños pescadores. En Indonesia, estas actividades ilícitas parecen estar cada vez más sofisticadas y audaces incluyendo los daños más recientes a HMAS Perth.

            
               Un floreciente ecosistema marino en el norte de Sulawesi, Indonesia. Los naufragios pueden proporcionar un apoyo para estos ecosistemas.
Graham Willis Autor proporcionado

Patrimonio en los márgenes

A pesar de su importancia, el patrimonio cultural subacuático sigue siendo un concepto relativamente nuevo, y tiende a ser eclipsado por otras prioridades legales y políticas. En la conferencia de las Naciones Unidas sobre los océanos de esta semana en Nueva York, las reuniones plenarias se centran en reducir la contaminación marina, proteger los ecosistemas marinos y costeros y abordar la acidificación de los océanos. El patrimonio cultural subacuático, por su parte, fue discutido en un evento paralelo celebrado en los márgenes.

            
               La campana de HMAS Perth se devuelve a la Embajada de Australia en Yakarta, a mediados de los años 1970.
Bob Morrison

La Convención sobre el patrimonio subacuático de 2001 establece principios básicos para proteger estos sitios, pero enfrenta una serie de desafíos. Sólo 56 naciones han firmado o ratificado la convención y las grandes naciones marítimas como Estados Unidos, China y el Reino Unido no lo han hecho. Australia no ha ratificado, pero presentó nueva legislación subacuática del patrimonio cultural en noviembre de 2016 que trae este paso más cerca. La convención de patrimonio también se enfrenta al problema de la competencia percibida con la Ley del Mar que establece las reglas de cómo los océanos son compartidos y gobernados.

¿Y qué de HMAS Perth? En un extraño giro de la historia, en la década de 1970 la Embajada de Australia en Yakarta se dio cuenta de que la campana de la nave había aparecido en un patio de salvamento de Indonesia. La embajada negoció con éxito el intercambio de la campana, y ahora se sostiene en el Monumento australiano de la guerra : una pequeña pieza de historia ahorrada con diplomacy cultural.

El patrimonio cultural subacuático es una parte esencial de nuestros océanos y la forma en que nos relacionamos con ellos. Tan importante como es asegurar un futuro sostenible para nuestros océanos, también es vital que entendamos la relación histórica de la humanidad con ellos. Nuestro futuro se invierte en nuestros océanos, y también lo es nuestro pasado.

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Natali Pearson no trabaja para, consulta, posee acciones o recibe financiamiento de cualquier empresa u organización que se beneficiaría de este artículo, y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de la cita académica anterior. ]

Por Natali Pearson, PhD Candidate, Museum and Heritage Studies, University of Sydney

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Fecha de publicación original 2017-06-05 20:52:56

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