El racismo está detrás de las teorías extrañas sobre la arquitectura antigua de África

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El racismo está detrás de las teorías extrañas sobre la arquitectura antigua de África

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Las pirámides de Giza en las afueras de El Cairo, Egipto Algunos de los edificios más impresionantes y las ciudades jamás hechas por los seres humanos se pueden encontrar en África: la ciudad en ruinas de Gran Zimbabwe Mapungubwe en Sudáfrica, Kenia Ruinas de Gedi y Meroe en Sudán. Quizás la más inspiradora de éstas sea la última de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo la Gran Pirámide de Giza en Egipto.Esto no debe ser una sorpresa. África tiene un extenso registro arqueológico, que se remonta a hace 3.3 millones de años cuando se construyó la primera herramienta de piedra en lo que hoy es Kenia. La complejidad y diversidad cultural del continente está bien establecida; es el hogar de las obras de arte más antiguas del mundo . Y, por supuesto, es el lugar de nacimiento de los antiguos antepasados ​​de los humanos modernos, Homo sapiens .A pesar de todas estas pruebas, algunas personas todavía se niegan a creer que cualquier persona de África (o en cualquier lugar en lo que hoy se considera el mundo en desarrollo) podría haber creado y construido las pirámides de Giza u otras obras maestras antiguas. En cambio, ellos astronautas antiguos, extraterrestres o viajeros del tiempo como los verdaderos constructores .

Bueno, usted puede preguntar, ¿y qué? ¿A quién le importa si relativamente pocas personas no creen que los antiguos egipcios construyeron las pirámides? ¿Cuál es el daño? En realidad, hay un gran daño: primero, estas personas tratan de probar sus teorías viajando por el mundo y profanando artefactos antiguos. En segundo lugar, perpetúan y dan aire a la noción racista de que sólo los europeos -los blancos- han sido y serán siempre capaces de tales hazañas arquitectónicas.

Una amenaza para el patrimonio mundial

En 2014 dos pseudo-científicos alemanes se dispusieron a “demostrar” que los académicos estaban ocultando el origen “real” de las pirámides de Giza. Para ello, cincelaron un pedazo de una de las pirámides – por supuesto, sin autorización, para que pudieran “analizarla”.

Y antes en 2017 los científicos del Congreso Mundial sobre Estudios de las Mamás en América del Sur publicaron un comunicado en su página de Facebook para llamar la atención sobre la incursión de tumbas de Nazca para un programa de investigación pseudocientífico llamado el Proyecto alienígena . Insiste en que los extranjeros, en lugar de los antiguos peruanos, eran responsables de los famosos geoglifos llamados las Líneas de Nazca, a pesar de todas las evidencias de lo contrario.

Tales incidentes ejemplifican las amenazas al patrimonio cultural de las naciones en desarrollo. Las autoridades de conservación de todo el mundo deben gastar una gran cantidad de dinero para proteger y restaurar piezas únicas del patrimonio, y para protegerlos contra el vandalismo. Por ejemplo, la revisión más reciente prevista para el sitio de Giza – en 2008 – se estimó en un costo de USD 45 millones .

Estas no son naciones ricas, por regla general, y cuesta dinero que a menudo no tienen que reparar el daño hecho por, entre otros, pseudo-científicos.

Racismo y actitudes coloniales

Una serie de círculos de piedra en la provincia de Mpumalanga de Sudáfrica es un excelente ejemplo del otro problema con los pseudo-arqueólogos. Algunas personas creen genuinamente que estas estructuras fueron diseñadas por extraterrestres. Se burlan de la investigación científica que demuestra los círculos de piedra fueron hechas por la gente Koni utilizando cuerdas, palos y madera. Ni siquiera entretendrán la noción de que tribus africanas antiguas podrían ser responsables.

Pero las mismas personas no tienen ningún problema en creer que los europeos medievales construyeron las magníficas catedrales del continente usando sólo sogas, palos y madera. Ellos rechazan la investigación científica que demuestra abrumadoramente la destreza de los antiguos africanos, pero insisten en que los documentos que contienen pruebas de los procesos de construcción de los europeos son irreprochables

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¿Por qué es tan difícil para algunos reconocer que las antiguas civilizaciones no europeas como los aztecas, la gente de la Isla de Pascua, los antiguos egipcios o los hablantes bantúes del sur de África podrían crear estructuras intrincadas?

La respuesta es, por desgracia, tan simple como parece: se reduce al racismo profundo y un sentimiento de superioridad blanca que emana del cadáver podrido del colonialismo

Los poderes coloniales vieron a sus “súbditos” en África, Sudamérica y el sudeste asiático como exóticos, fascinantes – pero en última instancia primitivos.

Un conocimiento y una comprensión cada vez mayores del expediente archaeological disipó sobre todo estas nociones. Pero para algunos, y hasta hoy en día, parece impensable que las antiguas sociedades no europeas hayan sido ingeniosas y creativas para erigir tales monumentos. Por lo tanto, el pensamiento fue, la ciencia convencional debe haber sido falta o esconder algo: antiguos astronautas, los extranjeros, o la civilización perdida de la Atlántida. Incluso algunos estudiosos se han metido en este pensamiento.

Diciendo la verdad

            
               La antigua ciudad de Meroe.
Mohamed Nureldin Abdallah / Reuters

El Internet y las redes sociales han dado a estos adictos a la conspiración moderna una plataforma perfecta para compartir sus teorías. Tratan de hacer creer a los demás que los científicos están escondiendo “la verdad” sobre los monumentos antiguos. A veces incluso triunfan.

Existe el riesgo de que ahoguen el conocimiento de la calidad y la ciencia con sus teorías coloridas y extravagantes. Cuando tales teorías extrañas surgen, pueden entorpecer la comprensión y apreciación de la gente de la herencia arquitectónica y cultural de África.

Al mismo tiempo, estas teorías pueden prevenir el desarrollo de la conciencia sobre el rico patrimonio de África. Los herederos de los constructores reales nunca pueden aprender sobre los logros notables de sus ancestros.

Los científicos tienen un papel crucial que desempeñar en el giro de la marea sobre las teorías tan perjudiciales. Aquellos de nosotros que estamos haciendo una investigación en curso en torno a los registros arquitectónicos y fósiles del continente debe compartir nuestras conclusiones de una manera que involucra a la gente común.

Debemos mostrarles cómo las estructuras inspiradoras como Gran Zimbabwe, Meroe y las Pirámides de Giza son – no porque fueron creadas por alguna raza alienígena, sino porque son la prueba viviente del ingenio de las sociedades antiguas. "

Julien Benoit recibe fondos de la Fundación Claude Léon; PAST y sus proyectos Scatterlings; la Fundación Nacional de Investigación de Sudáfrica; y el Centro de Excelencia en Paleocciencias DST-NRF (CoE in Palaeosciences).

Por Julien Benoit, Postdoc in Vertebrate Palaeontology, University of the Witwatersrand

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Fecha de publicación original 2017-09-17 05:43:28

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